Wat zijn Etherische oliën?

Aan etherische oliën oliën worden o.a. allerlei heilzame en geneeskrachtige werkingen toegeschreven. Wat zijn etherische oliën eigenlijk? Waarvoor kun je etherische olie of aromatische olie gebruiken?

Definitie van etherische olie

Een etherische olie is een vluchtige olie, wat wil zeggen: de olie vervliegt in de lucht. Nog anders gezegd: ze verdampt snel. Door dat verdampings- of vervliegingsproces is de geur van de olie goed merkbaar. Aangezien het vaak om aangenaam geurende stoffen gaat, wordt dat meestal als prettig ervaren. Vanwege deze eigenschap wordt de etherische olie ook wel aangeduid als aromatische of essentiële olie.

Essentieel?

De laatste term is eigenlijk wat merkwaardig, want hoewel de stof prettig is en heilzame werking kan hebben, is de term ‘essentieel’ toch eigenlijk voorbehouden aan zaken waar je niet omheen of zonder kunt. Het woord is hier echter foutief afgeleid van het Engelse essence (aroma, geur). Hoe belangrijk en heilzaam deze oliën ook kunnen zijn, het woord essentieel in de normale betekenis gaat wat te ver.

Herkomst

Etherische oliën worden gewonnen uit plantaardig materiaal. Dat kan van alles zijn, bijvoorbeeld het hout (takken, wortels of stam), de schil (van vruchten of bast van een boom), blaadjes, zaden, vruchten, bloemblaadjes (bloesem). Dat verklaart ook meteen waarom sommige oliën kostbaarder zijn dan andere. Het heeft alles te maken met de hoeveelheid beschikbaar materiaal en de hoeveelheid winbare olie ín dat materiaal. Het is duidelijk dat een boom minder bloesemblaadjes heeft dan stam en takken, maar altijd nog meer dan een rozenstruikje.

Hoe gebruik je etherische olie?

Er zijn erg veel verschillende etherische oliën en dus zijn er veel verschillende manieren om ze te gebruiken, bijvoorbeeld als:

• Smaakstof
• Geurstof
• Geneesmiddel
• Conserveermiddel
• Grondstof in de industrie

Geneesmiddel

Veel etherische oliën kunnen door hun specifieke werking worden ingezet als geneesmiddel, antiseptisch middel, of ter voorkoming van lichamelijke ongemakken. Door de combinatie van de geneeskrachtige werking met de specifieke geur heeft de olie ook een opwekkende uitwerking op je gemoedstoestand. Je kunt je prettiger, krachtiger, stemmiger, etc. gaan voelen. Diverse oliën hebben op lichaamsdelen en organen een andere in- en uitwerking, waarbij het accent wisselend kan liggen op voorkomen van problemen, verminderen van problemen, of genezen van problemen. Een voorbeeld hiervan is bijvoorbeeld Tea Tree Oil, die nogal wat van deze eigenschappen combineert.

Teatree-olie kan gebruikt worden tegen bacteriën, virussen, schimmels en heeft een antiseptische werking. Omdat het een zodanig veelzijdig product is, met een veelzijdige werking, zijn er ook heel wat verschillende toepassingsmogelijkheden.

Werking:

• Desinfecteert
• Helpt besmettingen te vermijden
• Frisse, opwekkende geur in huis
• Tegen hinderlijke insecten
• Ter verlichting van spierpijn
• Genezende werking bij huiduitslag, eczeem
• Ter verlichting van reumatische pijnen
• Verlicht ademhalingsproblemen, omdat de dampen ook worden ingeademd.